El Reported Speech es una de esas lecciones que parece realmente complicada. Sin embargo, hoy os voy a enseñar cómo transformar una frase de estilo directo a estilo indirecto (o reported speech) de forma fácil y práctica. 

¡Vamos allá!

¿Qué es el Reported Speech?

El reported speech no es más que el estilo indirecto de una frase. Vamos a verlo con ejemplos:

  • Estilo directo  Anna said: «I work in a restaurant.»
  • Estilo indirecto  Anna said she worked in a restaurant. 

¿Cuál es la diferencia? Pues bien, en el estilo directo ponemos entre comillas las palabras exactas que dice el hablante. Sin embargo, en el estilo indirecto reproducimos en tercera persona lo que el hablante ha dicho, es decir, lo contamos.

Reported Speech - estilo indirecto en inglés

¿Cómo se forma? - La teoría

Crear una frase en estilo indirecto es sencillo. Para ello, debemos reescribir lo que el hablante dice siguiendo estas normas:

  1. Utilizar la tercera persona.
  2. Pasar siempre el tiempo verbal utilizado en estilo directo a un tiempo más pasado en el estilo indirecto.
  3. Cambiar los adverbios de tiempo a un tiempo más pasado y los de lugar a un lugar más alejado.
  4. Introducir la frase con: She said (that)…, he asked if…, they commented (that)…

Siempre que sigas estos cuatro puntos, lo harás bien.

Ahora vamos a especificar un poco más sobre cómo cambian los verbos y los adverbios. En esta tabla os muestro las evoluciones que debéis llevar a cabo:

Tense – Direct Speech

Tense – Reported Speech

Ex. Direct Speech

Ex. Reported Speech

Present simple

Past simple

“I live in Boston”

He said he lived in Boston

Past simple

Past perfect simple

“Carla worked in a hotel”

She said Carla had worked in a hotel

Future simple

Would

“I will call Frank”

He said he would call Frank

Present continuous

Past continuous

“They are playing football”

She said they were playing football

Past continuous

Past perfect continuous

“We were watching TV”

He said they had been watching TV

Future continuous

Would + be +vb.ing

“I will be listening to music”

He said he would be listening to music

Present perfect simple

Past perfect simple

“Mary has visited London”

He said Mary had visited London

Present perfect continuous

Past perfect continuous

“John has been coming”

He said John had been coming

Past perfect simple

Past perfect simple

“He had woken up”

He said he had woken up

Past perfect continuous

Past perfect continuous

“I had been walking”

She said she had been walking

Can

Could

“I can do it”

He said he could do it

Could

Could

“I could swim when I was 5”

She said she could swim when she was 5

May

Might

“I may go”

He said he might go

Might

Might

“She might arrive on time”

She said she might arrive on time

Must / Have to

Must / Had to

“I have to go”

He said he had to go

Should

Should

“We should leave”

They said they should leave

Como veis, todos van un tiempo hacia atrás. Hay varias excepciones:

  • Past perfect simple y past perfect continuous, porque ya no hay tiempos verbales más pasados. 
  • Verbos modales con un significado determinado que no puede alterarse (could, must, should).

Ahora, vamos a ver una tabla con la evolución de los adverbios:

Direct Speech

Reported Speech

Now

Then

Today

That day

Tonight

That night

Yesterday

The previous day / the day before

Last week

The previous week / the week before

A month ago

The previous month / the month before

Tomorrow

The following day / the day after / the next day

Next week

The following week / the week after

Next month

The following month / the month after

Here

There

This / these

That / those

Estilo indirecto en inglés - reported speech

¿Cómo se forma? - La práctica

Ahora ya sabemos toda la teoría, y llega lo más divertido: ponerlo en práctica.

Cuando nos comunicamos no solo afirmamos cosas, sino que también preguntamos, ordenamos y sugerimos. Así pues, hay que seguir algunas variaciones cuando queremos utilizar el estilo indirecto en estos casos distintos.

Reported statements – Oraciones afirmativas en estilo indirecto

Para reproducir lo que alguien ha dicho en pasado, debemos seguir las cuatro normas que antes os comenté.

Sin embargo, si queremos repetir lo que alguien acaba de decir, es decir, contarlo en presente, no hace falta que utilicemos el verbo en un tiempo más pasado, sino que lo mantenemos igual. Ejemplo:

  • “I have a part-time job”
  • He says he has a part-time job.

Como veis, decimos ‘he says’ en presente, por que lo dice ahora. Y utilizamos el mismo verbo que utilizó el hablante, pero en tercera persona: “I have” -> “he has”.

De todos modos, esto no es tan usual. Lo más normal es repetir algo que alguien dijo en un tiempo pasado.

Aunque… hay otra excepción. Si el hecho que se cuenta en la frase es algo vigente en el presente, es decir, que no cambia con el paso del tiempo, en este caso tampoco se pasa el tiempo verbal a un tiempo más pasado. Veámoslo de nuevo con un ejemplo:

  • Mark pointed: “The capital of Great Britain is London.”
  • Mark pointed that the capital of Great Britain is London.

No podemos decir que la capital de Reino Unido era Londres porque lo sigue siendo.

Estos son algunos de los verbos que podemos utilizar para introducir oraciones afirmativas en estilo indirecto: admit, agree, answer, apologise, boast, claim, complain, declare, deny, explain, inform, insist, mention, offer, promise, refuse, remind o reply.

 

Reported questions – Preguntas en estilo indirecto

Hay varios verbos que podemos utilizar para introducir las preguntas en estilo indirecto: ask, enquire, request, want to know o wonder.

Además, hay dos tipos de preguntas:

Yes/No Questions – Preguntas de Sí o No

Estas son aquellas preguntas que pueden contestarse con un o un no. Para pasarlas a estilo indirecto, tenemos que:

  • Utilizar el verbo ask + if / whether + el resto de la frase como una oración afirmativa. Por ello:
  • No tendremos que utilizar ni inversión del sujeto ni signo de interrogación
  • Seguiremos las normas de una oración afirmativa: 3ª persona y cambios de tiempo verbal y adverbios.

Ejemplo:

  • “Did you have an exam yesterday?” Mum asked.
  • My mum asked me if I had had an exam the day before.
  • “Do you love me?” Mary asked John
  • Mary asked John if he loved her

Wh- questions – Preguntas con wh-

Estas son aquellas preguntas que se hacen con who, what, when, where, whose, why, which y how. No pueden contestarse con o no. Se forman así:

  • Mantenemos la partícula interrogativa
  • No habrá inversión de sujeto ni signo de interrogación
  • Seguiremos las normas de una oración afirmativa: 3ª persona y cambios de tiempo verbal y adverbios.

Ejemplo:

  • Mary asked: “Who is your girlfriend?”
  • Mary asked me who my girlfriend was
  • Lulu asked her friends: “Where do you want to go?”
  • Lulu asked her friends where they wanted to go
 

Reported Orders – Órdenes en estilo indirecto

Para cambiar una orden de estilo directo a indirecto, debemos:

  • Cambiar el imperativo por un infinito introducido con to. 
  • Introducir la oración con un verbo que indique mandato como: order, tell, demand, shout o warn.
  • Si la orden es negativa, ponemos not to delante del infinitivo.

Ejemplos:

  • “Please be quiet.”
  • The teacher told us to be quiet.
  • “Don’t park your car here.”
  • The policeman ordered me not to park my car there.
 

Reported suggestions – Sugerencias en estilo indirecto

Para cambiar una sugerencia de estilo directo a indirecto, tenemos que introducirla con los verbos suggest, recommend, advise o invite. Además, hay dos formas de contar lo que la persona ha dicho:

1.- Podemos utilizar un verbo en gerundio, lo cual indica que quien hizo la sugerencia se incluía en ella. Ejemplo:

  • “Let’s go to the cinema tomorrow.”
  • Freddie suggested going to the cinema the following day.

2.- Podemos introducir una oración afirmativa con that + sujeto + verbo, indicando así a quién se refería la sugerencia. Ejemplo:

  • Beth said: “Try the new restaurant.”
  • Beth suggested that I try the new restaurant.

The end

¿A que no es tan difícil como creíais? Es cierto que tenéis que saber algunas reglas de teoría, pero en cuanto las practiquéis un poco, os saldrán solas. 

Ya sabéis: si tenéis dudas, ¡dejádmelas en los comentarios!

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